Remigio Morales Bermúdez

Remigio Morales Bermúdez

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Remigio Morales Bermúdez, fue presidente de la República. Nació en Pica (Taparacá) el 1 de octubre de 1836. Fue hijo de Manuel Morales y Vera y de Catalina Bermúdez y Soto-Alciato. Hizo sus estudios escolares en Tarapacá y parecía destinado a ayudar a su padre en la atención de sus negocios salitreros. Sin embargó, en 1854 decidió abrazar la carrera militar, incorporándose al ejército al inicio de la revolución de Castilla contra Echenique. Luego del triunfo en La Palma (5 de enero de 1855) y dado su distinguido desempeño en batalla, fue ascendido al grado de capitán. Integró entonces el batallón “Arequipa” que con ocasión de la revolución restauradora, ingresó a Lima en abril de 1865 y asaltó palacio de gobierno. Ya como sargento mayor marchó en 1868 a Chiclayo para combatir el levantamiento encabezado por el coronel José Balta en contra del gobierno del general Mariano Ignacio Prado. Triunfante aquél, Remigio Morales Bermúdez fue destinado a servir en Loreto y, más tarde, bajo el gobierno de Manuel Pardo, pasó a Trujillo como comandante del batallón de gendarmes, tocándole desempeñar la subprefectura. Al declararse la guerra con Chile fue destinado al sur, participando en la toma de Pisagua (2 de noviembre de 1879) y en las batallas de San Francisco (19 de noviembre) y Tarapacá (27 de noviembre de 1879). Estuvo también en la batalla del Alto de la Alianza (26 de mayo de 1880) y, al ser ocupada Lima, se presentó ante Nicolás de Piérola en Ayacucho (julio de 1881). Ostentando ya el grado de coronel, se adhirió a la resistencia, encabezada por el general Andrés Avelino Cáceres; primero como prefecto de Ayacucho, activando la movilización de fuerzas y recursos, y luego en las operaciones militares que culminaron en la batalla de Huamachuco (10 de julio de 1883). Luego de la firma del tratado de Ancón, combatió en Canta a las fuerzas del general Miguel Iglesias, propiciando la ocupación de Lima por el general Cáceres. Elegido éste como presidente, designó a Remigio Morales Bermúdez para ocupar la primera vicepresidencia (1886-1890). Culminado el accidentado gobierno de Cáceres se convocó a elecciones. El civilismo lanzó la candidatura de Francisco Rosas y el constitucionalismo encargó a Remigio Morales Bermúdez la tarea de continuar con la obra de Cáceres. Elegido presidente de la República para el período 1890-1894, inició un discreto gobierno. Durante su gestión se cumplió el plazo para la retención por parte de Chile de las provincias de Tacna y Arica. El plebiscito contemplado en el tratado de Ancón no pudo realizarse por la tardanza del gobierno chileno en llevar a buen término las negociaciones. De otro lado se dieron leyes para proteger la industria y el comercio, se inauguró el camino de penetración al Pichis y se impulsó la ingeniería minera. Remigio Morales Bermúdez murió antes de terminar su mandato el 1 de abril de 1894, produciéndose a continuación una cruenta guerra civil por la sucesión en el poder.

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